Is Sinterklaas een Turk? Hij kwam niet uit Spanje, zoals iedereen denkt. Sint kwam uit Patara, dat lang geleden hoorde het bij het Romeinse Rijk en waar men Grieks spraks. Sint is dus eigenlijk een soort Grieks sprekende Turk.

Wanneer is Sinterklaas geboren?

Sinterklaas werd in het jaar 280 geboren, als zoontje van rijke ouders. Zijn geboorteland is niet Spanje, zoals iedereen denkt. Sint kwam ter wereld in Patara, in wat nu Turkije is.

Dat hij bijzonder was, werd meteen duidelijk.

Minuten na zijn geboorte stond hij al rechtop in de wieg en een paar weken later holde baby Nicolaas lange afstanden tussen de olijfbomen door.

Op zesjarige leeftijd kon hij moeiteloos alle namen van de hemellichamen opsommen en verrichtte hij al kleine wondertjes.

De jonge Sint wekte tijdens een pelgrimstocht naar het Heilige Land een verdronken zeeman op uit de dood.

Vanaf dat moment was hij mateloos populair onder ruige zeebonken. Hetzelfde truukje haalde hij uit bij enkele kids en zo maakte hij naam als kindervriend.

Nadat hij bisschop was geworden ging hij helemaal los; wekelijks beschermde hij de lokale bevolking tegen demonen, zorgde voor eten tijdens hongersnood en beschermde schepen tijdens lange reizen.

Zijn metgezel was een bevrijde Ethiopische slaaf die luisterde naar de naam Piter.

Na een lang leven vol goede daden stierf Sint op 6 december in het jaar 342. Dus eigenlijk vieren wij niet zijn verjaardag maar zijn sterfdag.

Vrijwel meteen werd Nicolaas heilig verklaard.

Graf van Sinterklaas in Demre Turkije

Sinterklaas Myra Turkije

Sinterklaas stierf in Demre, het oude Myra, waar ze nog ieder jaar in december een herdenkingsplechtigheid voor hem houden.

Een leuk uitje als je vakantie viert aan de zonnige Turkse kust, temidden van zee, sinaasappel- en citroenbomen.

Het oorspronkelijke graf van St. Nicolaas plus een standbeeld van hem zijn hier te bezichtigen.

Ook na zijn dood hield hij niet op met wonderen verrichten; uit zijn graf kwam ooit helend water naar boven.

Grafkistje Sinterklaas Turkije

Zeven eeuwen later, in een tijd dat er veel geld te verdienen viel aan heiligenverering, besloten een aantal Italiaanse kooplieden de overblijfselen van Sinterklaas te ontvoeren.

De spectaculaire operatie slaagde, ware het niet dat ze in alle haast een stuk bovenarm en een voet van de Sint vergaten mee te nemen.

Deze liggen nu in een klein kistje in een museum in Antalya, de belangrijkste vakantiebestemming aan de Turkse Riviera.

Het is een aantrekkelijke stad met boulevards omgeven door palmbomen, met een indrukwekkende zeehaven en een pittoresk oud stadsgedeelte.

In de kist waarin de resten Sint liggen, staat ook een afbeelding van de goedheiligman. Met een modieus ringbaardje en snor ziet hij er anders uit dan wij hem kennen.

Botten Sinterklaas Turkije naar Italië

Sinterklaas Bari

De rest van zijn botten werden met veel spektakel overgebracht naar het prachtige Italiaanse kustplaatsje Bari.

Vooral de middenstanders voerden er wel bij; Sint Nicolaas-merchandise is er sindsdien niet meer aan te slepen. In mei wordt er ieder jaar een processie gehouden waarbij een beeld van Sinterklaas naar zee wordt gedragen.

Zijn botten zijn te bezichtigen in de imposante Basilica di San Nicola, in het midden van de stad.

Met een bruisend nachtleven en de mooie stranden van Bari is het geen slechte plek om de eeuwigheid te slijten.

Bezoek zelf  Sinterklaas in Turkije of Italië

Turks Verkeersbureau

Bari

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here